Roles en Scrum

Cuando se ofertan puestos etiquetándolos con roles de Scrum, implícitamente se están asignando unas responsabilidades y excluyendo otras. En muchos sitios, aunque digan que hacen Scrum, no lo hacen y mezclan las cosas. Veamos qué papel desempeña cada uno de los roles de Scrum, para poder identificar de un modo sencillo en qué sitios se aplica bien y en qué sitios no.

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Photo by royskeane

Para que nadie se lleve a equívocos, aclararé que en mi opinión Scrum no es la panacea, que no es lo más adecuado en todos los casos, y cada equipo y cada empresa es un mundo. Sin embargo, sí que creo que para hacer Scrum hay que aplicarlo como mandan los cánones, y si no no pasa nada, pero no será Scrum. Será otra cosa.

 

  • Product Owner: el Product Owner puede verse como el bus de comunicaciones. Es la representación de los clientes, sponsors y otros stakeholders dentro del proceso de desarrollo. Es quien habla con todos ellos y transmite sus inquietudes al equipo que es quien ejecuta. Es el dueño del Backlog, se encarga de recoger las historias de usuario y establece sus prioridades. Es quien propone qué historias (al establecer su prioridad) deberían de atajarse en el siguiente Sprint. Es quien toma decisiones cuando surgen conflictos, ya sea por decisión propia o porque haya consultado a los stakeholders que corresponda.
  • Scrum Master: el Scrum Master es el amo del calabozo, ese hombre que aparece dando consejos. Su misión es ser el guardián del método, asegurarse de que se cumplen con las “normas” del Scrum. Es quien se garantiza la forma de  las ceremonias, de que no se excedan los tiempos, de que si el Product Owner intenta cambiar el Backlog del Sprint es quien le explica que así no se puede trabajar ni bien, ni rápido.
  • Equipo: son todas las personas productivas que participan en el proceso de desarrollo. Se auto organizan y autogestionan. Son quienes deciden sobre su proceso y tienen la última palabra sobre todo (al fin y al cabo lo van a hacer ellos), aunque atiendan los consejos del Scrum Master, y trabajen con las limitaciones y objetivos que marque la persona que sea Product Owner.

 

Hay quien a los stakeholders (clientes, sponsors, etc.) los incluye también, pero estos no participan del proceso de Scrum. En algunos casos participan en las demos, pero lo suyo es que sea el Product Owner el que actúe ahí como una voz única, para asegurarse de que al equipo se le dice una única cosa.

Así, pues, estos son los roles en Scrum. No son otros, son estos y estas son sus funciones, y tienen un motivo. No es bueno que una persona cubra dos roles porque entonces va a empezar a tener conflictos de intereses, y por flexible que sea, el estar cambiándose de sombrero continuamente le pasará factura y no podrá concentrarse en ninguna de las funciones que debe realizar.

Por tanto, si hacéis Scrum, mantendréis esta separación de roles, y si no no pasa nada, pero no estaréis haciendo Scrum, será otra cosa.

3+1 problemas típicos para que las empresas se vuelvan ágiles

En mi paso por las distintas empresas en las que he tenido el placer de trabajar y aprender, y en mi contacto con muchas otras empresas que me ha permitido ver como trabajan, he observado que se repiten ciertos puntos clave respecto al agilismo.

El primero sin duda, no es un problema per se, pero sus bases sí lo son.

En todas las empresas quieren ser ágiles, todas quieren aplicar Scrum, Lean, Kanban, o cualquier otra cosa que suene a agilidad. Todas siempre están empezando, pero ninguna lo está haciendo del todo, ninguna de verdad.

Esto no es un problema en si mismo, pero sí los cimientos en los que se basa. En ninguna de las empresas que he conocido querían ser ágiles para asegurar su supervivencia en un mundo cambiante, ni para ser más eficientes, ni siquiera para ganar más dinero.

En todas esas empresas, lo que he observado es que, se quiere ser ágil simplemente por moda, porque es de lo que habla todo el mundo, porque hoy en día si no eres ágil es porque estás haciendo una mala gestión.

Esto es un problema obviamente. Es importante que los procesos de cambio se asienten en unas buenas bases, pero al menos es un problema que te lleva por el buen camino. Es el menos malo de los problemas.

El resto sí que son grandes problemas que afectan de manera directa al proceso de cambio que requiere pasar de la gestión que se tenga a una gestión ágil:

Burocracia
La burocracia, esa traicionera que nadie reconoce, pero que efectivamente está en muchas muchas empresas.La burocracia mata muchos procesos, el orden excesivo, la sobredosis de normas provocan que no se pueda mover con velocidad de un punto a otro, que no se puedan probar distintas cosas e incorporar a los nuevos procesos aquellas que funcionen.
Desorden
Sí, aunque parezca que se contradice un poco con la anterior, es tan problemático el exceso de orden como su ausencia total. Para ser ágiles hay que tener orden, hay que conocer en todo momento los “recursos” de los que se dispone y sobre todo el más preciado de ellos que es el tiempo de las personas que ejecutan los trabajos. Si no se tiene cierto orden es imposible ser ágil porque nunca se podrá prever que trabajo se va a poder realizar y a que retos se va a poder enfrentar, y la gente que realiza los trabajos no va a saber nunca a que atenerse, que es lo que debería hacer en cada momento sin preguntar a su micromanager cual debe ser el siguiente paso que tienen que dar.
Miedo
Efectivamente el miedo es un gran problema. Generalmente es el miedo de los mandos intermedios. El medio que les impide enfrentarse a sus superiores para llevar a cabo los cambios. El miedo que les hace no asumir que a veces es necesario perder tiempo en tareas no directamente productivas. El miedo que les hace no asumir que optimizando es posible que se tengan que enfrentar a reducciones de presupuesto o a no cumplir con los objetivos erróneos que les hayan puesto los de arriba. Ese miedo les impide lanzarse a liderar el cambio.

Estos 3+1 problemas son los más repetidos en base a mi experiencia en las distintas empresas que he podido ver como funcionan. ¿Y en la tuya? ¿Quieren ser ágiles? ¿Desde hace cuanto? ¿Son ágiles de verdad o tienen algún problema para conseguirlo?